Route de la potasse : découvrez la passionnante histoire de la potasse d'Alsace

14/05/17

Profitez de l'été pour revivre l'épopée minière qui a façonné le paysage de l’agglomération mulhousienne à travers la "Route de la potasse", mis en place par m2A. Et si vous préférez vous laisser guider, profitez de l'excursion d'une demi-journée proposée mercredi 16 août 2017 par l’Office de tourisme pour découvrir ce parcours qui révêle quatre carreaux emblématiques et cinq sites remarquables.

 
Le 11 juin 1904, la découverte d’un gisement de potasse sur le ban de Wittelsheim marquait le début d’un siècle d’histoire minière. L'agglomération mulhousienne, et notamment le Bassin potassique, a été profondément marqué par les mines et les milliers de mineurs qui les ont exploitées, comme en témoignent les carreaux, chevalements et cités qui se dressent encore dans le paysage de l’agglomération. Ce pan de l'histoire, ancré dans le territoire, méritait d'être connu et transmis aux habitants de m2A et aux touristes.
 
C'est chose faite ! M2A a lancé en mai 2017 la Route de la potasse, un itinéraire de 18 km à travers quatre communes à la découverte des sites emblématiques : 4 carreaux remarquables (dont trois se visitent) et cinq points d'intérêts.
Un beau projet mené conjointement par les trois associations de sauvegarde des carreaux Joseph Else, Rodolphe et Théodore. 

 Une journée d'excursion

L'Office de tourisme propose une demi-journée "A la découverte de la potasse d'Alsace", le mercredi 16 août 2017.
Coût : 33 € / personne
Téléchargez le flyer. Achetez vos billets sur la boutique en ligne ou par téléphone : 03 89 35 48 48.

Carreaux miniers et cités : des sites incontournables

Le saviez-vous ?

L’aventure minière du bassin potassique a débuté par un rêve, celui d’Amélie Zürcher. Propriétaire de la ferme de Lutzelhof, la grande sécheresse de 1893 l’oblige à trouver de nouvelles ressources pour éviter la ruine : « Une nuit, je me réveillai avec la certitude que quelque chose était caché sous nos terres qui devait m’assurer la fortune que la pauvreté du sol me refusait ».
En 1904 démarre le sondage des sols à Wittelsheim, à l’emplacement de l’actuel terril Joseph-Else. Là où elle espère trouver de la houille, Amélie Zürcher découvre un gisement de sylvinite dont l’exploitation industrielle débutera dès 1910 : le chlorure de potassium (« potasse ») qui en est extrait est commercialisé essentiellement pour en faire de l’engrais.
Cette épopée minière va durer un siècle, et marquera une transformation profonde du paysage et de la vie économique et sociale du bassin mulhousien.

 


Carreau Joseph-Else - Wittelsheim

Inscrit à l’inventaire des monuments historiques, le site de Joseph-Else a conservé les structures caractéristiques de l’exploitation minière : deux puits et chevalements, la machine d’extraction et tous les bâtiments attenants. La construction témoigne d’une unité architecturale remarquable.

La visite menée par l’association Kalivie invite à un véritable voyage au coeur du métier de mineur, à la découverte des techniques et matériels utilisés pour l’exploitation des mines, et à travers une présentation de nombreux aspects du patrimoine du Bassin potassique et de la géologie régionale.

 

 

 

Carreau Marie-Louise et Cité Rosalmend - Staffelfelden

L'histoire de la potasse, c'est aussi l'afflux important de mineurs et la réponse des Mines de potasse d'Alsace (MDPA) pour les loger. A partir de 1925, les MDPA ont édifié la cité Rosalmend regroupant près de 700 maisons. La Cité regroupe tous les équipements nécessaires à la vie de la communauté : écoles, église, salle des fêtes, MJC, Centre des loisirs utiles, pharmacie et centre médical.

Le Carreau Marie-Louise est un bel exemple de reconversion. Après la fermeture des puits, les installations du carreau ont été détruites. Cet ancien carreau abrite aujourd'hui une zone économique et un champ de panneaux photovoltaïque, en phase avec les exigences durables actuelles.

 

 

Carreau Rodolphe - Pulversheim 

La mine Rodolphe (1911-1976) est un exemple rare de grand ensemble minier cohérent, presque complet. Il permet de comprendre comment fonctionnait cette industrie de la potasse.
 

Les visiteurs pourront y découvrir le puit Rodolphe 1 et 2, ses chevalements métalliques (Rodolphe 1 est le seul chevalement d’origine encore visible dans le bassin potassique), la plus ancienne machine d’extraction du bassin potassique toujours en état de marche, grâce à l'association Groupe Rodolphe.

 

 

 

 

Carreau Théodore - Wittenheim

Wittenheim est une ancienne ville minière du Bassin potassique. De ses trois carreaux miniers (Fernand, Anna et Théodore), le carreau Théodore est le seul encore visible aujourd’hui.

On peut y voir le chevalement Théodore, réhabilité et inscrit à l’Inventaire des monuments historiques, les terrils Eugène et Théodore végétalisés, l’ancien laboratoire des MDPA, la salle des machines...

Le site est aussi un lieu de mémoire aux victimes de la mine.

 

A découvrir seul ou en groupe

La Route de la potasse peut se découvrir en toute autonomie, en téléchargeant le parcours ou via l'application Cirkwi. Pour pouvoir visiter les carreaux et bénéficier de toute la mémoire des guides, anciens miniers, pensez à appeler les associations qui les gèrent pour planifier votre visite. 

Des excursions sont également organisées par l'Office de tourisme et des congrès :

  • Demi-journée "A la découverte de la potasse d'Alsace", le 16 août 2017 : 33 € / personne.

Téléchargez le flyer ou consultez le site de l'Office de tourisme pour en savoir plus et achetez vos billets sur la boutique en ligne ou par téléphone : 03 89 35 48 48.

Les mines de potasse d'Alsace en chiffres

  • 24 puits,
  • 11 mines,
  • 222 km² de sous-sol exploités,
  • plus de 560 millions de tonnes de sel extraites,
  • jusqu’à 13 880 mineurs employés 

 

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